Les maladies infantiles : la gastro-entérite

Maladie très fréquente chez le nourrisson, due à des virus qui se transmettent facilement (les rotavirus), la gastro-entérite évolue sous forme d'épidémie, principalement en hiver. Risque à surveiller : la déshydratation.
Les maladies infantiles : la gastro-entérite
Les maladies infantiles : la gastro-entérite

Les différents signes d'une gastro-entérite

  •  Diarrhées (au moins trois fois par jour).
  •  Vomissements éventuels.
  •  Petite poussée de fièvre.
  •  Changement du comportement (arrêt de l'alimentation).

Gare à la déshydratation

La déshydratation intervient dans la forme aiguë de la gastro-entérite, quand fièvre, diarrhées et vomissements sont réunis. C'est précisément la perte d'eau provoquée par les diarrhées qui est à l'origine de la déshydratation. Entre 6 et 18 mois, une consultation chez le pédiatre est indispensable pour apporter à votre enfant la meilleure solution de réhydratation : soit des médicaments, soit une solution de réhydratation orale (SRO), composée d'eau, de sel et de sucre (remboursée, sur ordonnance).

Selon l'avis médical, vous devrez ou non supprimer le lait. Les yaourts seront en revanche recommandés pour restaurer la flore intestinale. En règle générale, une gastro-entérite est soignée entre deux et trois jours.

Prévenir l'épidémie

Certains gestes simples peuvent réduire le risque de transmission, comme se laver les mains avant et après le biberon et le changement de couche, ou encore ne pas porter à la bouche sa cuillère ou sa tétine.

Deux vaccins destinés à prévenir la forme la plus grave de la gastro-entérite sont administrables à partir de six semaines. Au-delà de 6 mois, il est trop tard pour les prescrire. C'est entre 4 et 6 mois que le tout-petit est le plus vulnérable aux rotavirus.

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