La rougeole chez l'enfant : symptômes, conséquences et traitements

Alors qu'une épidémie de rougeole touche plusieurs régions françaises, nous faisons le point sur cette maladie infantile dangereuse.
La rougeole chez l’enfant : symptômes, conséquences et traitements
La rougeole chez l’enfant : symptômes, conséquences et traitements

La rougeole c'est quoi ? 

La rougeole est causée par un virus de la famille des paramyxoviridés. La rougeole est extrêmement contagieuse, parce qu'elle se transmet entre les humains par les voies aériennes (toux, éternuements, postillons, objets contaminés par la salive...). 

La rougeole est d'ailleurs considérée comme la plus contagieuse des maladies infantiles. 

La rougeole commence par un rhume, une toux violente et une forte fièvre. Souvent, les yeux de l'enfant sont rouges et pleurent, comme lors d'une conjonctivite. 

Les premiers boutons apparaissent alors, d'abord sur le visage derrière les oreilles puis très vite sur tout le corps. A la fin de l'éruption, la fièvre tombe et une légère desquamation apparait. 

La rougeole est contagieuse 5 jours avant l'apparition des boutons et 5 jours après leur sortie. 

La rougeole c'est dangereux ? 

La rougeole, dans la majorité des cas, est une maladie infantile bénigne. Cependant, les complications liées à cette maladie sont gravissimes, pouvant entraîner la mort. 

Les complications de la rougeole sont plus courantes chez les bébés avant 1 an. Le site info-rougeole fait la liste des complications liées à la rougeole : 

  • une otite aiguë (complication très fréquente chez le nourrisson), une laryngite ;
  • une broncho-pneumonie parfois avec des difficultés respiratoires sévères nécessitant une hospitalisation ;
  • une complication neurologique comme l'encéphalite dans un cas sur mille. Elle se manifeste par une fièvre élevée, des maux de tête, des troubles de la conscience et peut entraîner le décès ou des séquelles graves irréversibles dans 30% des cas (troubles mentaux, paralysie, épilepsie) ;
  • une conjonctivite qui peut évoluer vers une atteinte de l'œil (kératite) et la perte de la vue ;
  • des douleurs abdominales avec diarrhées ;
  • un purpura thrombopénique, une myocardite, une atteinte du foie ou des reins sont aussi possibles.

Femmes enceintes, faites très attention, attraper la rougeole pendant la grossesse est très dangereux, elle peut entraîner des fausses couches ou une naissance prématurée.

Comment faire pour éviter la rougeole ? 

Alors que la rougeole avait quasiment disparue, la France connait, depuis 2008, une épidémie. 

Comme il n'est pas possible de traiter la rougeole, seulement ses symptômes, et au vu de la dangerosité des complications potentielles de la maladie, le seul remède efficace reste le vaccin.

Le vaccin contre la rougeole était jusqu'alors recommandé. Il fait partie, depuis le 1er janvier, partie des 11 vaccins obligatoires pour les nouveau-nés. Pour que la rougeole disparaisse complètement, il faudrait que 95% de la population soit immunisée. Actuellement la couverture vaccinale est en dessous de 90%...ce qui explique l'épidémie qui a causé la mort d'une jeune maman de 32 ans il y a quelques jours. 

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