La bronchiolite : les risques

La bronchiolite est une infection respiratoire hivernale qui affecte environ 30 % des jeunes enfants. Cette maladie est le plus souvent bénigne, d'autant plus qu'après 6 mois, votre bébé développe des défenses immunitaires contre le virus. Les risques de complication sont donc rares. Mais dans certains cas, la gêne respiratoire de votre enfant peut s'aggraver.
La bronchiolite : les risques
La bronchiolite : les risques

Une maladie contagieuse

C'est un virus qui est à l'origine de cette infection respiratoire chez l'enfant en bas âge. Il se transmet souvent par les voies respiratoires (éternuement), d'où le risque de contagion. Si votre enfant est touché par le virus, ses bronchioles (petites bronches) risquent d'être contaminées : il ressent alors une gêne respiratoire.

Les enfants les plus vulnérables

Soyez attentive à l'évolution de la maladie dans les cas suivants :

  • votre bébé est né avant terme (moins de défenses immunitaires) ;
  • il souffre d'une malformation cardiaque ou pulmonaire ;
  • vous avez identifié des antécédents d'asthme bronchique dans la famille.

Rester vigilant

Pour limiter les risques de complication, surveillez les premiers symptômes (rhume, éternuement, toux sèche) et consultez un médecin sans tarder. Vous pouvez également consulter un kinésithérapeute : la kiné respiratoire soulage la respiration de votre enfant.

Les complications de la bronchiolite

Les complications associées à la bronchiolite sont rares mais pas sans danger. On distingue par ordre gravité :

  • pause respiratoire (apnée) : cette complication est très rare chez les enfants de 6 mois et plus et nécessite une hospitalisation d'urgence ;
  • détresse respiratoire : si vous constatez un changement brutal des symptômes (poussée de fièvre, refus alimentaire...), une hospitalisation est souvent nécessaire ;
  • surinfection : l'infection virale peut s'accompagner d'une infection bactérienne (dans 50 % des cas) qui se traite à l'aide d'antibiotiques ;
  • dilatation / réduction de l'ouverture des bronches : des séquelles peuvent entraîner des maladies respiratoires à l'âge adulte.

En savoir plus :

La bronchiolite : symptômes, risques et traitements sur le site Passeportsanté.net

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