L’insuline intervient dans la différenciation sexuelle du fœtus

Comment un embryon devient-il une fille ou un garçon ? Des chercheurs de l’université de Genève apportent de nouveaux éléments de réponse à cette question.
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La légende raconte que les garçons naissent dans les choux et les filles dans les roses. La réalité est plus prosaïque : garçons et filles viennent de la fusion de deux cellules spécifiques, un spermatozoïde et un ovule. Mais après cela, les scientifiques avaient du mal à expliquer comment se forment, au sein du fœtus, les organes sexuels que sont les ovaires pour les filles et les testicules pour les garçons, et qui commandent son déterminisme sexuel.

Traiter les troubles du développement sexuel

Des chercheurs de l’université de Genève viennent de progresser sur la question grâce à une étude publiée dans la revue Plos Genetics. Ils ont découvert chez les souris le rôle déterminant joué par certaines hormones : l’insuline et les facteurs de croissance se comportant comme l’insuline. Leur implication dans la régulation du métabolisme, la croissance et les capacités de reproduction avaient déjà été prouvées. Le rôle des récepteurs de ces hormones chez les fœtus de souris viennent d’être mis en évidence. Sans eux, pas de déterminisme sexuel du fœtus ! Des résultats qui pourraient avoir un effet sur le diagnostic clinique des troubles du développement sexuel comme l’hermaphrodisme.

Publié le 09-01-2013 à 16:10 | Mis à jour le 18-05-2018 à 20:59 | Rédacteur :
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